Knaust

Hotell Knausts schweizeri på 1890-talet. I mitten av bilden syns ägaren Adolf Knaust (under takkronan, med höjd arm och glas) och mittemot honom vid samma bord redaktör Pettersson vid Sundsvalls Tidning samt manufakturhandlare Jakobsson i mitten. Knaust arkitekt Sven Malm sitter längst bak till höger. Fotograf: Okänd Bildkälla: Sundsvalls museum

Hotell Knausts schweizeri på 1890-talet. I mitten av bilden syns ägaren Adolf Knaust (under takkronan, med höjd arm och glas) och mittemot honom vid samma bord redaktör Pettersson vid Sundsvalls Tidning samt manufakturhandlare Jakobsson i mitten. Knaust arkitekt Sven Malm sitter längst bak till höger.
Fotograf: Okänd
Bildkälla: Sundsvalls museum

Ingen byggnad i Sundsvall är mer känd utanför orten än Hotell Knaust. Denna anrika byggnad förknippas fortfarande med de gyllene åren i slutet av 1800-talet, då pengarna flödade och träpatronerna bjöd över varandra i generositet. På Knaust kunde man känna en fläkt av stora världen. Dit kom alla långväga gäster med resurser. Dit var också alla teatersällskap och artister speciellt välkomna. Och familjen Knaust som drev det var kända för sin service och gästfrihet.

Liksom Sundsvalls stenstad i övrigt byggdes Hotell Knaust efter stadsbranden 1888. Det invigdes den 9 november 1891. Men dess historia börjar långt tidigare, redan på 1850-talet, då Gustaf Ferdinand Knaust kom till Sundsvall. På 1860-talet — kanske redan 1861 — öppnade han sitt hotell vid hamnplanen. Tre generationer Knaust kom sedan att driva hotell här i stan. Dagens hotellbyggnad i sten uppfördes av hans brorson Adolf Fredrik Knaust, som tog över efter sin farbrors död 1883.

Under 1870-talet byggde Gustaf Ferdinand Knaust och hans fru Sophie upp en betydande hotellrörelse och 1881-1886 drev de Stadshusets hotell och restaurang. Under dessa år avled Gustaf Ferdinand och hans änka Sophie fick ta över med bistånd av Adolf Fredrik. Hösten 1887 köpte Adolf Fredrik Knaust Hotell Nord vid Vängåvan, Norrlands största hotell. Det var ett för sin tid imponerande hotell, en träbyggnad i tre våningar med ett 70-tal rum, som hade hörnentré och en fantastisk trappa! Men inom ett år brann allt ner i den stora stadsbranden 1888.

Efter stadsbranden byggde Adolf Fredrik Knaust ett provisoriskt hotell på Kyrkogatan 8 medan det nya hotellet i sten uppfördes. Hotell-provisoriet monterades ned och skickades till Åre, där det återuppfördes och lär finnas kvar än idag.

Knausts nya hotell fick, kanske inspirerat från Hotell Nord, hörn-entré och en trappa som inte var av denna världen: en utsvängd diagonaltrappa i vit carraramarmor som ledde upp till ett runt kupolrum där middagssolen sken in, för att sedan vindla sig vidare upp genom byggnaden. Arkitekt var Sven Malm, som tog in på Hotell Knaust när det var färdigt och bodde kvar där till sin död 1895. Samma höst som hotellet öppnades fick Sundsvall också elektriskt ljus, och Knaust tillhörde de första som blev anslutna efter stadshuset och gatubelysningen.

En julidag 1897 fick Sundsvall ett celebert besök: Kung Chulalongkorn av Siam, nuvarande Thailand, som avslutade sin norrlandsresa här i stan och då stannade med sitt exotiska följe framför hotell Knaust, där de gick in och åt lunch. Och långt senare, i januari 1959, hade hotellet en annan celeber gäst: Louis Armstrong, som mitt i smällkalla vintern framträdde i Sundsvall, och då bodde på Knaust — förstås.

Under Adolf och Anna Knausts tid festades det mycket på Knaust. Det var ofta företagare som firade affärsuppgörelser och annat på Knaust. Ibland kunde det gå hett till… men om alltför mycket blev sönderslaget stegade bara den ansvarige ogenerat in nästa morgon och betalade kalaset — med råge. Och en gång var det en direktör som planerade en stor fest men fann Knausts lokal för liten. ”Då slår vi ut en vägg” sade Anna Knaust utan att tveka. Och så skedde. Efteråt murades väggen upp igen! På Knaust var ingenting omöjligt. Och Oscar Knaust har i sin självbiografi berättat om julfirandet på Knaust — gemensamt för både familjen, personalen och gästerna! — med ett dignande julbord, dans och lekar och individuellt valda julklappar till personalen, allt avslutat med att Adolf sjöng O helga natt i Knausts trappa.

År 1906 byggde Knaust annexet mot Kyrkogatan. Adolf Fredrik Knaust avled 1907 och sonen Oscar tog över. Snart blev det dock kärvare tider. Till slut tvingas Oscar Knaust sälja. Hotellverksamheten fortsatte dock och Oscar Knaust också fram till sin död 1943, men som anställd. Gunnar Wilöf tog över 1947 och efter honom sonen Bo Wilöf. Under deras tid var det dansrestaurang i spegelsalen, och i annexets tidigare matsal inrättades baren Jakthyddan. Men år 1978 tvingas Bo Wilöf lägga ned hotellet. Restaurangen drevs vidare till 1984. Under ett antal år var Knausts framtid oviss, men i spegelsalen var det snart restaurangverksamhet igen. Och 2002 tog Elite Hotels över: anrika Knaust i Sundsvall blev hotell igen!

Nu är Knaust åter Sundsvalls mest ansedda hotell där den ståtliga marmortrappan möter innanför hotellentrén, och fortfarande kan vi uppleva något av Sundsvalls guldålder i spegelsalen med dess vackra målade glastak.

Läs mer:
Hotel Knaust – artikel